Pierre Damien Mbatezimana est le fondateur et le directeur général de Shekina Enterprise. Avant de diriger Shekina, il dirigeait un restaurant à Kigali, au Rwanda, et a inventé un chauffe-plats afin de garder les repas au chaud. Le chauffe-plats a, par la suite, été vendu ou loué à d’autres restaurateurs.

Pierre Damien Mbatezimana

CEO, Shekina Enterprise

Business Location: Rulindo, Northern Province, Rwanda

Type : Enterprise
Date de création : 2007
Nombre d’employés : 100 femmes dans les centres de collecte et 45 travailleurs pour son usine de transformation
PDG : Pierre Damien Mbatezimana

Mission

Promouvoir l’agrobusiness économique en transformant des produits locaux facilement disponibles et accessibles en produits alimentaires compétitifs sur les marchés nationaux et internationaux.

Vision

Être une entreprise rwandaise de transformation agroalimentaire de premier plan qui produit les produits alimentaires africains les plus appréciés sur les marchés nationaux et internationaux.

Modèle d’entreprise

Shekina est une entreprise rwandaise de transformation alimentaire créée en 2007 qui valorise la valeur nutritive du manioc et évite son gaspillage dû à sa grande périssabilité résultant de la forte teneur en eau de ses feuilles. Pierre Damien a mis au point une technologie de séchage pour produire des feuilles de manioc séchées qui ont une durée de conservation de deux ans et dont le transport est plus facile et moins coûteux que celui des feuilles de manioc fraîches (qui se fait par avion). De plus, les feuilles de manioc séchées ne doivent être cuites que pendant 30 minutes pour évaporer le cyanure qu’elles contiennent, contre trois à quatre heures de cuisson nécessaires pour les feuilles de manioc fraîches.

Pierre Damien a créé une usine de production qui utilise une machine à sécher les feuilles nouvellement inventée. La devise de Shekina, « De la ferme à la table », souligne l’importance de l’ensemble de la chaîne de valeur de la transformation des aliments depuis l’exploitation productive du sol jusqu’à la transformation industrielle des récoltes en produits alimentaires de qualité.

Shekina est un leader dans l’innovation des technologies de séchage au Rwanda, dans la fabrication de produits séchés et faciles à préparer à base de feuilles de manioc, de légumes ou de fruits au Rwanda et dans l’exportation de ces produits vers le marché international.

Nombre d’exploitants

Shekina travaille avec 1500 agriculteurs, dont environ 70% de femmes, regroupés en cinq coopératives. Chaque coopérative a un jour précis pour livrer une quantité fixe de feuilles afin d’éviter que les livraisons aient lieu en même temps et dépassent la capacité des séchoirs. L’entreprise fournit également à ses agriculteurs une formation et du matériel de plantation.

Chaque coopérative dispose d’un centre de collecte géré par 20 femmes. Shekina entend leur apporter une source de revenus et développer leur estime de soi. La moitié de leurs revenus est épargnée sur un compte bancaire afin d’être utilisée comme capital de départ pour lancer leur propre entreprise.

Relation avec les petits exploitants

Shekina est une entreprise sociale axée sur la communauté et l’autonomisation des femmes. Elle collabore avec les producteurs de feuilles de manioc et ses employés des centres de collecte et de son usine de transformation sur une base contractuelle.

Produits couverts et marchés

Les feuilles de manioc séchées Shekina sont transformées en deux produits à la fois nutritifs et faciles à cuisiner, puisqu’il suffit de les cuire pendant 5 minutes pour qu’elles soient prêtes à être consommées tout en conservant leur valeur nutritive. Les feuilles de manioc séchées pilées sont appelées ISOMBE et vendues sous la marque AKEZA. Le produit instantané est un mélange de tous les ingrédients utilisés pour cuire les feuilles de manioc avec un goût de poisson ou de bœuf, vendu sous la marque ALA DAMIANO. Shekina fabrique également de la farine à partir de manioc et d’autres cultures :

– Farine de maïs
– Farine de millet
– Farine d’arachide
– Farine de soja grillé
– Farine de sorgho
– Farine de blé complet
– Farine de manioc
– Farine de sorgho fermenté
– Farine de mélange Akeza (millet, maïs, sorgho, soja)
Plus récemment, Shekina a commencé à traiter des légumes secs tels que l’amarante, le potiron et les épinards et, plus tard, des fruits secs comme les ananas et les bananes.

Marché : national, régional (Burundi, Congo, Kenya, Ouganda, Tanzanie) et international (Belgique, Canada, États-Unis, Royaume-Uni et Suède). Environ 70% des produits sont exportés.

– Principaux services
Séchage et traitement des feuilles de manioc, des fruits et légumes, des farines. Vente et exportation de produits alimentaires emballés.

– Certifications
SHEKINA est certifiée HACCP et en phase finale de certification par l’Organisation internationale de normalisation.

Innovations : Étapes importantes et plans d’expansion

Shekina travaille avec un institut de recherche au Rwanda pour développer sa gamme de produits et ses technologies de séchage. Les séchoirs conçus pour le séchage des feuilles de manioc fonctionnent également pour le séchage des légumes, mais moins pour les fruits. Avec le soutien d’Oxfam, de l’Office national du développement des exportations agricoles (National Agricultural Export Development Board, NAEB) et de la Coopération Technique Belge, une nouvelle technologie de séchage a été développée. Les nouveaux séchoirs sont une version modifiée des séchoirs produits par la société sud-africaine Dryers for Africa : ils ne sont pas exclusivement alimentés par l’électricité, car ils combinent à la fois fonctionnement à l’électricité et four à bois. En tenant compte des prix élevés de l’électricité au Rwanda, cette nouvelle technologie réduit le coût de production et révolutionne la production de fruits secs au Rwanda.

Le fondateur de Shekina a lancé l’entreprise avec ses propres économies mais l’a développée grâce à des prêts bancaires. Obtenir un financement sans garantie pour l’expansion de l’activité a été et reste difficile.

– Besoins pour la mise à l’échelle (techniques, financiers, politiques…) Afin de répondre à la demande internationale croissante pour ses produits transformés à base de manioc, Shekina a besoin de financement pour continuer à investir dans la recherche et la technologie. Les principaux défis actuels sont l’accès au capital pour l’expansion et le manque de matériaux d’emballage de qualité sur le marché local. SHEKINA prévoit d’effectuer des recherches sur d’autres légumes à mettre sur le marché sous forme de produits séchés afin de maximiser l’utilisation des séchoirs pendant la saison sèche, lorsque les feuilles de manioc sont moins nombreuses. L’entreprise souhaite également augmenter sa capacité de traitement et utiliser les déchets de feuilles de manioc pour produire du biogaz afin de remplacer le bois et de réduire ainsi son empreinte écologique. L’entreprise souhaite aussi importer du manioc d’autres pays africains pour augmenter les volumes d’intrants. Enfin, Pierre Damien cherche à investir le marché en ligne car les produits ne sont actuellement pas directement vendus en ligne (mais certains distributeurs les vendent sur Amazon).

Facteurs de succès et enseignements tirés

L’ajout de valeur est essentiel pour pénétrer les marchés internationaux, car il prolonge la durée de conservation du produit et facilite sa commercialisation, notamment sur le marché international, le produit pouvant être transporté par voie postale, routière, maritime et aérienne. Ces innovations ont fait du manioc une importante culture commerciale.

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