Marian a une expérience de l’entrepreneuriat dans les secteurs de l’hôtellerie, des voyages et du tourisme et, depuis une dizaine d’années, de l’agriculture et de l’agroalimentaire. Marian est motivée par son engagement personnel à développer la prochaine génération de leaders, les jeunes et les femmes, dans le secteur de l’agroalimentaire. En tant que directrice générale de Bio-Tropical Products Company Ltd, elle entend saisir les opportunités offertes par la zone de libre-échange continentale africaine (AfCFTA) et le marché régional. Marian est titulaire d’une licence en sociologie de l’université du Ghana.

Marian Thompson

CEO, Bio-Tropical Products Company Limited

Business Location: Aburu Asebu Kwamankese District, Ghana

Statut de l’entreprise: Société anonyme (S.A.)
Année de création : 1984
Nombre d’employés : 20 employés et 30 travailleurs contractuels – à confirmer
PDG : Marian Thompson

Mission : Produire des écorces d’agrumes biologiques sèches de haute qualité grâce à l’excellence l’innovation et la gestion de la qualité, tout en soutenant nos agriculteurs et en créant des emplois durables au profit de notre communauté locale.

Vision : Rester concentré et être la première entreprise d’Afrique de l’Ouest à fournir des écorces d’agrumes sèches biologiques de qualité durable, tandis que les déchets (pulpe d’agrumes) sont transformés en éthanol pour être utilisés dans les industries pharmaceutiques et cosmétiques au Ghana, en Afrique et au-delà.

Modèle d’entreprise

Bio-Tropical Products est une entreprise agricole basée dans la région centrale du Ghana. Elle a été fondée par deux amis passionnés par l’agrumiculture biologique afin de produire des agrumes frais et de transformer des produits à base d’agrumes à valeur ajoutée pour l’exportation. L’entreprise cherche à fournir les meilleurs produits et des services exceptionnels à ses clients.

Avec plus de 30 ans d’expérience, l’entreprise dispose aujourd’hui de 300 acres de fermes d’agrumes et s’approvisionne auprès de petits exploitants agricoles certifiés biologiques dont la surface de production environne les 200 acres. Les oranges sont récoltées en toute saison, tandis que les citrons sont récoltés huit mois par an.

Bio-Tropical Products compte trois équipes principales : l’équipe en charge de la production, de l’assurance et du contrôle de la qualité, l’équipe en charge de la gestion de l’exploitation et du système de contrôle interne (SCI), et l’équipe en charge des ventes et du marketing.

Relations avec les petits exploitants

Bio-Tropical Products travaille en étroite collaboration avec 59 petits exploitants agricoles certifiés biologiques auprès desquels elle s’approvisionne régulièrement en agrumes biologiques, assurant ainsi leurs moyens de subsistance.

L’entreprise crée des emplois pour les jeunes femmes afin de contribuer à leur autonomisation. Elle forme en permanence son personnel et ses agriculteurs sous-traitants pour qu’ils opèrent conformément aux normes internationales et entretient des relations de travail cordiales avec ses fournisseurs, employés et clients.

Produits couverts et marchés

Les principaux produits de Bio-Tropical Products comprennent des agrumes biologiques frais et transformés. Sa gamme de produits d’agrumes à valeur ajoutée comprend une variété d’écorces d’orange et de citron coupées sous différentes formes (quartiers, lamelles, tranches, cubes, épluchées), en plus de la poudre d’écorces et des écorces confites. Ces écorces sont principalement utilisées pour les cosmétiques, la préparation de thés et à des fins médicinales. L’entreprise produit également des coques de cacao et du beurre de karité biologiques.

Bio-Tropical Products est une entreprise orientée vers l’exportation, dont les clients internationaux sont basés aux États-Unis et dans l’Union européenne (Allemagne). Ses produits à base de beurre de karité et de cacao sont vendus régionalement sur les marchés africains.

Innovations : Étapes importantes et plans d’expansion

Au cours des cinq dernières années, l’entreprise s’est davantage concentrée sur la transformation des agrumes en différentes formes de produits. Développer des produits à valeur ajoutée a permis de renforcer et de diversifier la gamme de produits de Bio-Tropical Products et d’exporter des produits qui répondent aux spécifications des acheteurs.

L’entreprise a investi dans l’obtention de certifications de production biologique afin de poursuivre son expansion sur les marchés internationaux lucratifs, car elle est convaincue que la production biologique est la meilleure voie à suivre pour l’entreprise. La certification commerce équitable a également contribuer à la transparence des conditions de travail pour son personnel et ses partenaires.

Bio-Tropical Products considère le manque d’intérêt des jeunes de sa communauté agricole pour l’agro-industrie comme un défi majeur. Pour y remédier, l’entreprise s’efforce d’établir des partenariats avec les établissements d’enseignement voisins et recrute des étudiants stagiaires afin que les jeunes puissent se familiariser avec l’agriculture biologique. L’accès à l’aide financière constitue un défi supplémentaire pour l’entreprise.

Facteurs de réussite et enseignements tirés

Bio-Tropical Products a développé ses activités avec succès en s’engageant à assurer la traçabilité et la bonne tenue de ses registres, en organisant des formations pour son personnel, en gérant les déchets de manière responsable, en mettant en place des stratégies de protection des cultures et en adoptant une hygiène appropriée.

L’entreprise s’engage notamment en matière de responsabilité sociale des entreprises (RSE) et de développement durable. Cela inclut la formulation de produits respectueux de l’environnement et l’utilisation de déchets organiques provenant d’exploitations agricoles locales pour produire du biocarburant pour ses chaudières.

Bio-Tropical Products a développé ses marchés en participant activement à des foires commerciales. L’entreprise a récemment participé à Biofach, le plus grand salon mondial de l’alimentation biologique en Allemagne.

En parallèle, l’entreprise a continué à établir des partenariats solides avec plusieurs organisations, dont l’agence de développement allemande, GIZ, l’institution de formation allemande Cognos International et le COLEAD. L’entreprise est membre du COLEAD et a reçu un soutien spécifique dans le cadre du programme FFM mis en œuvre par le COLEAD. Elle a également participé à plusieurs formations collectives du COLEAD sur divers sujets, notamment la gestion durable de la biodiversité, la rotation des cultures, la mesure de l’impact social, la participation à une foire commerciale, etc. Marian, la directrice générale, conseille vivement aux autres entrepreneurs de travailler avec des organisations qui peuvent les aider à développer et à soutenir leurs activités.

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