Histoire d’impact – ColdHubs

Brand Name: ColdHubs

ColdHubs offre une solution de stockage et de conservation en chambre froide modulaire pour les denrées périssables. Présentées lors de la Session Innovations n°4, ces chambres froides sont alimentées en énergie par des panneaux solaires et opèrent 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, sans être liées au réseau électrique. Les stations ColdHubs prolongent la durée de conservation des fruits, légumes et autres denrées périssables de deux jours à environ 21 jours. Les agriculteurs peuvent stocker leurs produits dans des caisses réutilisables qui se rangent parfaitement sur les étagères et paient un forfait journalier pour chaque caisse de denrées alimentaires qu’ils stockent. Les chambres froides sont installées dans les principaux centres de production et de consommation alimentaires (marchés et exploitations agricoles) au Nigeria et dans d’autres pays voisins. 58 ColdHubs fonctionnent actuellement et 40 devraient être installés en 2023 et 2024. Cette entreprise sociale a un impact positif sur les systèmes agroalimentaires locaux de quatre manières : (1) en réduisant de 80 % les pertes post-récolte ; (2) en augmentant les revenus des agriculteurs locaux qui peuvent vendre une plus grande partie de leur récolte ; (3) en créant des emplois pour les femmes qui sont principalement employées pour gérer les opérations et la collecte des revenus dans les stations ColdHubs ; (4) en réduisant la malnutrition car les habitants des zones rurales et urbaines, en particulier les enfants, ont (un meilleur) accès à des aliments plus nutritifs. On estime que cette évaluation technologique contribue à améliorer les revenus de plus de 5 000 petits exploitants agricoles chaque année.

Pour s’assurer que les chambres froides fonctionnent et soient utilisées de manière efficace, ColdHubs propose une série de services complémentaires à ses utilisateurs. Via son service de maintenance appelé ColdHubs Maintenance Modality, les unités de refroidissement sont régulièrement contrôlées pour garantir leur fonctionnement à long terme. ColdHubs organise également plusieurs formations post-récolte dans tout le pays afin de former les petits exploitants agricoles à la manipulation, au stockage et à la gestion appropriés des produits agricoles. L’entreprise a créé du matériel de formation sous forme de bandes dessinées écrites dans différentes langues locales. ColdHubs investit également dans la formation de son personnel, par exemple pour renforcer les capacités de son équipe de vente et de marketing et de ses responsables de la chaîne d’approvisionnement.

L’entreprise dévoile continuellement des solutions pour renforcer les systèmes alimentaires locaux, la qualité et la sécurité. En 2022, la société a construit une station ColdHubs de 100 tonnes pour le stockage et la conservation quotidiens de 5 000 caisses de produits frais. Depuis 2022, ColdHubs propose également une solution de transport frigorifique pour les produits sensibles à la température tels que les fruits et légumes, les produits laitiers, les produits pharmaceutiques et autres denrées périssables. Les livraisons sont effectuées dans les 24 heures suivants le chargement des produits dans tous les États du Nigeria. La forte demande pour ce service logistique a conduit ColdHubs à augmenter la capacité et le nombre de ses camions frigorifiques. En juillet 2023, cinq camions de 20 tonnes ont été ajoutés à la flotte, chacun d’entre eux pouvant accueillir 1 000 caisses de produits.

En octobre 2023, l’entreprise inaugure son premier IcePoint (en plus d’une nouvelle chambre froide) sur le marché international d’Abakaliki, dans l’État d’Ebonyi, au sud-est du Nigéria. IcePoints utilise l’énergie solaire pour produire et conserver une tonne de blocs de glace (5 kg chacun) quotidiennement afin de prolonger la durée de conservation des denrées périssables en maintenant une température basse, ce qui permet aux agriculteurs et aux pêcheurs d’atteindre des marchés éloignés et de maximiser leurs profits.

ColdHubs commencera également à produire des caisses consignées afin de réduire les déchets plastiques générés par la plupart des emballages alimentaires. L’objectif est d’offrir une alternative aux emballages traditionnels à usage unique pour le transport et la conservation des fruits et légumes de la ferme à la table du consommateur.

ColdHubs est une idée de Nnaemeka Ikegwuonu, qui a fondé et dirige la Smallholders Foundation (du Nigeria) qui promeut l’agriculture durable et la conservation de l’environnement via de programmes radio éducatifs. L’expertise de Nnaemeka en matière de systèmes agroalimentaires locaux, d’accès au marché et de savoir-faire technique a aidé l’Institut allemand pour le traitement de l’air et la réfrigération (ILK Dresden) à mener la recherche technique et la conception du prototype de la station ColdHubs. Le projet a été financé par l’agence de développement allemande GIZ par le biais d’un financement catalytique.

La contribution de Nnaemeka à l’amélioration des chaînes de valeur et des économies agroalimentaires locales a été reconnue par de nombreuses distinctions. ColdHubs a notamment remporté le prix 2022 Food Planet de la Fondation Curt Bergfors. Il s’agit du prix le plus important (2 millions d’USD) dans le domaine de l’alimentation mondiale qui récompense les solutions innovantes contribuant à l’évolution vers des systèmes alimentaires durables dans un délai de dix ans.

Pour en savoir plus sur ColdHubs, consultez les pages suivantes :

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